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生物多样性

生物多样性就是生命的多样性。从最一般的意义上说,生物多样性是指所有物种共享一个确定的栖息地,形成一个相互依赖的群落。杀虫剂的生产、使用和处置,对生命赖以生存的丰富的生物多样性造成了不利影响。世界范围内生物多样性的丧失良好的文档记录

保护生物多样性迫切需要广泛的努力。昆虫学家戴夫·古尔森博士写道,在故事中的一个刺痛(2014),“我们需要蠕虫来创造土壤;苍蝇、甲虫和真菌分解粪便;瓢虫和食蚜蝇吃绿草;蜜蜂和蝴蝶为植物授粉以提供食物、氧气、燃料和药物,并使土壤保持在一起;和细菌来帮助植物固定氮和…牛消化草. . . .[然而]我们经常选择浪费那些不可替代的东西,丢弃那些既让我们活着又让生活有意义的东西。”

尊重多样性

从分类学的角度来看,生物学家已经确认了地球上大约180万种物种,估计实际总数的80%到90%仍未被发现或未命名(IUCN, 2009年)。然而,生物多样性正处于可怕的危险之中。经过数百万年的进化,地球上丰富的物种、群落和生态系统等生物遗产正在迅速恶化,而且在许多情况下正在不可逆转地消失。

生物多样性是各级群落组织的一个基本概念,从一个充满有机管理的充满微生物生命的土壤的铁锹,到一个播种牧草和牧草的牧场,再到一个成熟的热带雨林。生物多样性塑造了每一个物种的特征和能力,并创造了所有生物相互作用和进化的条件。

生物多样性的三个层次

生物多样性在自然系统中有三个不同的层次。首先,基因多样性存在于每个物种中。一个物种必须在其集体基因库中保持足够的多样性,以便后代成功地适应。其次,物种多样性是指在一个生态系统中作为一个群落共存的不同物种的集合。生态系统是一种独特的环境栖息地,结合了相互依存的有机体和非生物元素;珊瑚礁和高草草原就是例子。一般来说,具有更大生物多样性的生态系统更适合抵御干扰和从不利影响中恢复。最后,生态系统生物多样性衡量的是在一个更大的地理区域内毗邻但微妙地自给自足的生态系统的数量或多样性。

一棵橡树在一个季节里可能会产生成百上千颗橡子——远远超过替换这棵树所需的数量。然而,世界上并非到处都是橡树,因为橡子可以喂养松鼠、火鸡、松鸦、鹿和其他动物,以及吃橡子的动物。在集约化发展和城市崛起之前,曾经有一个菌丝体垫层覆盖在美国东部的森林中,从大西洋到密西西比河,为橡树(和其他)树提供养分,并以它们为食。成群的鸟儿在从一种桅杆作物转移到另一种桅杆作物的过程中,把从这些橡树获得的营养物质转移到其他地方,使天空笼罩了好几天。这是生物多样性。

生物多样性的重要性

生物多样性创造了平衡:生物体通过支持和捕食系统相互制约,栖息地确保了所有生物的营养。例如,一只本土蜜蜂为花朵授粉,通过提供服务——为植物施肥,为昆虫提供营养——来支持生物多样性,这对它们的生存和繁殖至关重要。类似地,地衣——它本身是真菌和藻类的共生关系——可能是第一个在露出地表的岩石上定居的物种,从而释放出矿物质养分,使其他物种得以建立,在不同的有机体之间创造共生关系。共享栖息地的生物多样性中的每个物种都有助于整个群落的完整性和持久性。

更具体地说,研究强烈表明,生物多样性促进生产力、稳定性和恢复力。一般来说,具有更大生物多样性的群落产生更多的生物量(所有生物的总重量),更能抵抗环境干扰(如干旱),并且在干扰后再生更快。互惠关系,例如土壤中的菌根真菌和维管植物之间的养分交换,或粮食作物和观赏植物共享同一块土壤,可以更有效地分配资源,促进整体生产力。这些关系的存在,如橡树(见侧栏框),导致许多人将生态群落视为一个超有机体,每个部分都有助于整体的健康。

人类与生物多样性的关系

人类是这些群体的一部分。这一点在对生活在人体内部和身体上的微生物群的研究中得到了特别明确的证明——微生物的数量超过人体细胞,对整体健康有贡献。事实上,人类免疫系统主要由这些非人类细胞组成。有机食品生产的原则在“回报法则”中承认人类是生态群落的一部分,该法则规定,人类应该给予土壤的比从土壤中获取的要多。在实践中,这意味着有机农民以植物残留物和动物粪便的形式归还有机物质,从而不断更新和增强土壤,同时封存大气中的碳。

杀虫剂的副作用

正如文献所记载的,某些农药当引入水生环境时,会导致水生生物和掠食性昆虫物种多样性的下降。在欧洲在美国,研究发现,由于接触杀虫剂,物种丰富度下降了42%,即使生物暴露在当前法规认为环境安全的浓度下。物种丰富度有益的节肢动物,如蜜蜂、蜘蛛和甲虫,在未处理或有机农田中比在使用杀虫剂的农田中含量要高得多——这在依赖化学物质的农业中很常见。这些节肢动物的多样性不仅通过授粉支持农业生产,而且还创造了平衡,防止破坏农作物的动物过多。

然而,只关注“有益”物种可能会误导人。生态群落的生物多样性必须包括“有害”物种和“有益”物种。食肉动物和寄生虫没有猎物和宿主就无法生存。生物多样性不仅仅是对基因、物种或群落数量的衡量;这是遗传多样性、物种多样性和群落多样性共同作用的结果,在一个经过时间进化的系统中。进化生物学家有时把一个物种的消失比作把一架飞机连在一起的铆钉的消失——也就是说,减少生物多样性不仅仅是减少数量;这也是关于降低支撑整体结构的强度。

清洁的空气、水和土地,以及全球气候变化

保护生物多样性的做法与保护生态系统(包括空气、水和土地)以及减缓全球气候变化有直接关系。要承认由健康的生物多样性提供的生态系统服务,就需要尊重支持环境中多样化生命网络的自然过程。随着禁用有毒农药,对生物多样性和土壤生物学的保护有助于清洁空气、水和土地,并增强大气中的碳封存,从而减缓全球气候变化,实现可持续的未来。看到再生有机农业和气候变化:全球变暖的现实解决方案该公司得出的结论是,有可能将现有年度公司的100%以上的股份自动减支2通过转向有机管理实践来减少温室气体排放,这在论文中被称为“再生有机农业”。

有关生物多样性的危险和你可以采取的帮助行动的更多信息,请参阅以下网页:

进一步的资源

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